Agregados na construção civil: entenda o que são e a importância desses materiais!

  • Engenharia

Os agregados são fragmentos de rochas popularmente conhecidos como “areias” e “pedras”. São grãos que não têm volume nem forma definidos. Geralmente, tais materiais são inertes com propriedades e dimensões adequadas para serem utilizados em obras de engenharia civil.

Diferentes tipos de fragmentos são aproveitados em muitas obras de construção civil, como edificações, pavimentação, barragem, saneamento. Neste post, vamos analisar os agregados na construção civil, os principais tipos e a importância deles. Venha conferir!

Como se classificam os agregados na construção civil?

Os agregados são classificados em basicamente dois tipos:

  • agregados miúdos;
  • agregados graúdos.

Os agregados miúdos

Esses consistem em areias e costumam ser usados na fabricação de argamassa para contrapiso, reboco, argamassa colante e também nos concretos.

Os agregados graúdos

Já estes correspondem às britas 0 e 1 e são aplicados na feitura de concretos. Há ainda os agregados que vão desde a brita 2 até a pedra marroada e que, na maioria das vezes, são empregados em obras de pavimentação ou em contenções, como gabião ou, ainda, em concreto ciclópico, que é o concreto com pedra.

Quais são os outros tipos de agregados?

A classificação básica considera prioritariamente as dimensões dos agregados na construção civil e, por isso, divide-os em miúdos e graúdos. Mas existe uma classificação mais específica, que leva em conta o método de produção. Nesse sentido, há os agregados naturais (encontrados na natureza) e os artificiais (produzidos na indústria).

Os agregados naturais

Os agregados naturais mais usados são a areia, o cascalho e o pedregulho. Eles são encontrados no meio ambiente na mesma forma que são aplicados nas obras de construção. As areias são extraídas de jazidas ou de leitos de água. Elas não precisam da intervenção humana para mudar seu tamanho.

Os agregados artificiais

Os agregados na construção civil também podem ser artificiais, ou seja, eles são fabricados ou modificados com processos industriais. É o caso da areia artificial, da argila expandida e da pedra britada.

Os agregados conforme o peso

Outra classificação releva o peso dos agregados. Assim, eles são categorizados como:

  • leves (vermiculita, argila expandida, pedra-pomes) — os agregados leves são componentes principalmente do concreto leve (massa menor desses agregados deve-se a uma microestrutura celular muito porosa);
  • normais (areia, seixo, pedra britada) — os normais também são aplicados na fabricação do concreto convencional;
  • pesados (magnetita, barita, hematita) — já os pesados constituem os concretos pesados, empregados na blindagem de um espaço contra a radiação (a sua massa maior deve-se à presença de bário, titânio e ferro na composição).

Quais são as diferentes dimensões de areia e brita?

A areia é originada de diferentes fontes naturais, como leitos de rios, bancos, cavas, depósitos eólios, ou de processos artificiais, como a britagem. Ela é dividida em três faixas conforme o tamanho dos grãos:

  • areia fina, com grãos de 0,15 a 0,6 milímetros;
  • areia média, com grãos de 0,6 a 2,4 milímetros;
  • areia grossa, com grãos de 2,4 a 4,8 milímetros.

A areia é muito usada na preparação de argamassa, concreto (cimento Portland, betuminoso), base de paralelepípedos, confecção de filtros para tratar água e demais efluentes e outras aplicações.

Também há britas de tamanhos variados, como:

  • brita 0 (pedrisco), com dimensões entre 4,8 a 9,5 milímetros (concreto em geral, massa asfáltica, lajes pré-moldadas, chapiscos);
  • brita 1, com dimensões entre 9,5 a 19 milímetros (colunas, lajes, vigas);
  • brita 2, com dimensões entre 19 a 25 milímetros (concreto em geral, drenagem);
  • brita 3, com dimensões entre 25 a 38 milímetros (lastros de ferrovias, reforço de subleitos para pistas);
  • brita 4 (macadame), com dimensões entre 38 a 76 milímetros (sumidouros, fossas sépticas, lastros de ferrovias, concreto ciclópico).

Quais são as finalidades dos agregados na construção civil?

Os agregados determinam características variadas no concreto, como resistência e retração, a um baixo custo. Mas é necessário dispor de conhecimentos mais específicos e tecnológicos em relação à dosagem adequada dos materiais. Considerando a importância dos agregados na mistura, diversos ensaios são aplicados para sua utilização.

São ensaios que definem propriedades como granulometria, módulo de finura, massa aparente e real, impurezas orgânicas, torrões de argila, materiais pulverulentos.

Outras finalidades importantes dos agregados na construção civil são:

  • diminuir o efeito das mudanças volumétricas resultantes da retração (quanto maior a quantidade de agregados em relação à pasta de cimento, menor será a retração);
  • transmitir as tensões que incidem sobre o concreto por meio dos grânulos (os agregados tendem a resistir melhor à compressão que o concreto).

Quais são os cuidados que devem ser tomados ao escolher agregados?

Devemos ficar atentos ao tipo e à qualidade do agregado escolhido, pois existe o risco de o material ser reativo e, assim, provocar deterioração nas estruturas. Diante dos processos degenerativos, um dos principais é a reação álcali-agregado (RAA). Ela consiste em uma reação química mais complexa que acontece quando o concreto já está endurecido.

Para a ocorrência desse processo, um dos fatores é exatamente o emprego de agregado reativo (ou potencialmente reativo). Além disso, influem a umidade e a existência de álcali no cimento.

A razão disso é que o agregado tem estrutura amorfa que reage com os íons alcalinos presentes no cimento.

A reação álcalis-agregado pode acontecer de maneiras diferentes, como fissurações, expansões, deslocamentos diferenciados nas estruturas, pipocamentos, diminuição das resistências à compressão e tração e exsudação do gel.

Para que essa situação não ocorra, é preciso realizar as análises e os ensaios tanto nos agregados quanto nos conjuntos agregados-aglomerantes, antes de serem iniciados os trabalhos. Se ficar perceptível que há a possibilidade de a reação acontecer, é importante aplicar neutralizadores no concreto a fim de assegurar a durabilidade da estrutura.

O neutralizador mais importante é a sílica ativa, que minimiza a reação álcalis-agregado. A sílica é o aditivo mais eficaz na redução das consequências do RAA.

Desse modo, quando não se pode trocar o agregado, é a sílica que se torna a melhor solução para a produção segura de concreto, permitindo que a estrutura tenha uma durabilidade maior.

Os agregados na construção civil são importantes para a boa qualidade das obras. Eles estão relacionados à segurança da edificação, pois areias e britas fora dos padrões da ABNT tendem a prejudicar a resistência do concreto, reduzindo sua durabilidade.

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